Des outils moléculaires pour découvrir une nouvelle espèce de moule

Des outils moléculaires pour découvrir une nouvelle espèce de moule

Biotope Recherche & Développement - 20/04/2015 

Le milieu marin profond du Golfe du Mexique abrite des écosystèmes particuliers appelés suintements froids. Ces écosystèmes sont originaux car ils reposent sur la chimiosynthèse et non sur la photosynthèse comme en surface. Ces habitats peuvent être colonisés par plusieurs espèces de moules dont les préférences écologiques, la distribution et les relations interspécifiques (hybridation / compétition) sont encore méconnues. Afin d’étudier ces espèces, des échantillonnages ont été réalisés jusqu’à des profondeurs de 3300m dans la région septentrionale du Golfe du Mexique.

La première étape de cette étude, menée par Baptiste Faure (Biotope Recherche & Développement), a été de comparer deux méthodes d’identification (visuelle vs. génétique). En effet, les critères morphologiques permettant de distinguer ces espèces sont peu évidents. Ces difficultés sont d’autant plus grandes que les premières identifications sont réalisées à bord d’un bateau ou à partir d’individus juvéniles ou brisés.

Une seconde approche relevant de l’écologie moléculaire - utilisation de marqueurs génétiques mitochondriaux pour répondre à des questions écologiques – a été réalisée. Elle a permis de décrire de façon fine la répartition géographique et bathymétrique de plusieurs espèces de Bathymodiolus ainsi que leur fréquente sympatrie (populations avec des mélanges d’espèces).

Enfin, cette étude a permis de découvrir une espèce nouvelle pour la science.

Cette découverte a fait l'objet d'un article dont l'auteur principal est Baptiste Faure. Le pdf de l'article est diponible dans son intégralité ici ainsi que sur le site de PLoS ONE.

  • Species distribution and population connectivity of deep-sea mussels at hydrocarbon seeps in the Gulf of Mexico, Faure, B.; Schaeffer, S. W.; Fisher, C. R.. - in PLoS ONE 10(4) - April 2015 - San Francisco [Etats-Unis] : Public Library of Science (PLoS) - 19 p. - DOI: 10.1371/journal.pone.0118460

 

Map of collection sites in the Gulf of Mexico - Crédits : B. Faure, Biotope